AND/01 – NOTRE-DAME DE FRANCE – (dessin et récit)

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Depuis le début du second millénaire, il y a grand Jubilé au Puy-en-Velay lorsque le 25 mars, jour de l’Annonciation, coïncide avec le Vendredi Saint.
Cette coïncidence de date unit l’Incarnation avec la Rédemption, le “oui” de Marie à l’Annonciation et le “oui” de Marie à la Croix.
Cette coïncidence de date a eu lieu en 2016. La prochaine fois, ce sera en… 2157.
Cette année est donc, pour beaucoup, la seule chance de participer à cet événement !


LE PUY-EN-VELAY (HAUTE-LOIRE) – EN 430

L’origine du sanctuaire Notre-Dame du Puy-en-Velay (Haute-Loire) remonte à l’an 430, date de l’apparition de la Mère du Christ à “une noble matrone”, percluse de fièvre et qui en sera guérie. Il s’agit de la première apparition de la Vierge Marie dans l’histoire de l’Église, confirmée par l’évêque local.

L’apparition de la Vierge intervient une année avant le Concile d’Éphèse (431), au cours duquel se précisera la foi de l’Église en ce qui concerne le mystère de l’Incarnation. Comme elle le fera souvent dans l’histoire, la Vierge Marie prépare les cœurs car beaucoup de ses manifestations correspondent à un événement ecclésial : c’est à la fin de ce Concile d’Éphèse qu’elle sera proclamée « Theotokos », Mère de Dieu.

Peu à peu, Le Puy devient le plus grand sanctuaire marial de toute la Chrétienté occidentale. Il est « le Lourdes » du Moyen Âge.

C’est en tant qu’évêque de ce haut lieu marial que, en 950, Gotescalc entreprend le pèlerinage vers le tombeau de l’apôtre saint Jacques à Compostelle, manifestant ainsi le lien très fort qui existe entre la Vierge Marie et les apôtres, entre la Vierge Marie et l’Église. Le Puy devient ainsi l’un des principaux points de départ du pèlerinage à Compostelle.

La grande prière du Salve Regina a été composée au Puy-en-Velay.

C’est ici en effet que l’évêque Adhémar de Monteil écrit au tout début du second millénaire « l’antienne du Puy », le Salve Regina, complété plus tard, selon la tradition, par saint Bernard qui y ajoute les trois dernières invocations.

Pendant tout le Moyen-âge, des papes, des rois (dont saint Louis) s’y rendent en pèlerinage, mais aussi de simples fidèles parmi lesquels Isabelle Romée, la mère de Jeanne d’Arc, invitée par sa fille à faire le grand Jubilé de 1429 pour demander à la Vierge du Puy de soutenir son action pour la France.

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Au Puy, les fidèles ont toujours continué à prier pour la France. C’est encore plus vrai depuis que Monseigneur de Molhon, soutenu par tous les évêques de France, a décidé de faire construire la grande statue “Notre Dame de France” en 1860. Elle est à cette époque la plus grande statue au monde.

Aujourd’hui, 500 000 fidèles viennent chaque année dans la cathédrale pour se confier à la Vierge Noire, ou comme départ ou étape d’un pèlerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle. Ils peuvent gravir l’imposante volée de 102 marches pour entrer directement dans le sanctuaire par l’escalier dit «du ventre» , y vivre une nouvelle naissance et renouveler ainsi les promesses de leur baptême.